В Бразилии выкопали предка динозавров

Наука
Teyujagua paradoxa, остатки, рептилия, триасовый период, Мезозойская эра, массовое пермское вымирание, архозавры, эволюционный

В Бразилии раскопали остатки животного, до сих пор не известного науке, пишет Sci-News. О существовании подобных рептилий ученые теоретически догадывались, но ископаемых остатков, которые подтвердили бы догадки, до сих пор не находили.

Рептилия Teyujagua paradoxa жила около 250 млн лет назад. Земля проходила триасовый период – начало мезозойской эры. Только что произошло Массовое пермское вымирание, после которого исчезло 90% живых организмов, населявших планету. Что повлекло тотальную гибель животных, точно не известно. Среди ученых больше всего сторонников версии, согласно которой планету сотрясли массированные вулканические извержения. Из-за выброса вулканических газов возник парниковый эффект, изменился состав воздуха и климат стал совершенно иным.

Среди видов, которым удалось выжить, доминировали древние ящеры – архозавры. А Teyujagua paradoxa представляет собой редкий экземпляр промежуточного звена, перехода от примитивных рептилий к архозавров, говорят ученые. Свои выводы они опубликовали в журнале Scientific Reports: «Птицы, динозавры, крокодилы, птерозавры – различные формы группы архозавров. Они имеют глубокую эволюционную историю. На развитие видов повлияли события пермского периода, массовое вымирание животных, формирования мезозойских экосистем».

Получение окаменевшего черепа Teyujagua paradoxa позволяет заполнить эволюционный разрыв между примитивными пресмыкающимися и развитыми архозаврами. По нему можно наблюдать, как в результате биологических изменений начали формироваться особенности, позже проявившиеся у динозавров и птерозавров: зазубренные зубы, характерные глазные впадины. Можно строить версии, как организмы рептилий отреагировали на экологические изменения и вынуждены были эволюционировать.

Teyujagua paradoxa имел четыре ноги и длину около 1,5 м. Форма зубов свидетельствует, что был хищником. При этом ноздри расположены на верхней части черепа, что указывает на адаптацию к жизни в водоемах.

«Это очень важное открытие, оно поможет нам понять истоки форм архозавров – от колибри и крокодила до тиранозавра», – говорит один из авторов исследования доктор Ричард Батлер (Richard Butler) из Бирмингемского университета (University of Birmingham).

Ученые активизировали раскопки в месте, где были найдены останки Teyujagua paradoxa. Предполагают, что возможны новые открытия, которые прольют свет на формирование и развитие земных экосистем до эры динозавров.